URGENT Solidarity with Honduran Movement

[español abajo]

This is a huge week for the Honduran movement and the family of Berta Cáceres, Honduran movement leader who was assassinated at night in her home on March 2, 2016 because of the organizing she did to defend the Lenca Indigenous Peoples’ land, rights and territory, and to protest transnational corporations and the Honduran government.

This is an urgent moment for international solidarity to shine a spotlight on the situation in Honduras and let the transnational company DESA and the Honduran government know we are all watching.  Join Grassroots Global Justice Alliance (GGJ) in taking action this week to demand protection and security for COPINH, the lawyers and Berta’s family as they take this case to another level.

TAKE ACTION

  1. Follow and share the messages from COPINH Intibucá on Facebook and COPINH Honduras on Twitter, today, tomorrow and Thursday.
  2. Share this NY Times article on social media.
  3. Follow COPINH Honduras on Twitter to join the Twitterstorm (aka Tuitazo) on Thursday November 2 from 10am-11am Central Time, and from 3-4pm Central Time.

We Demand: Protection and security for COPINH, the lawyers and the family of Berta Cáceres.
#JusticeforBerta
#DesaKills
#WhereAreTheIntellectualAuthors
#20MonthsWithoutJustice

BACKGROUND

A year ago on November 8, 2016, at the request of the relatives of Berta Cáceres Flores and with the support of the Civic Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras (COPINH), Gustavo Castro Soto and numerous national and international organizations, the International Advisory Group of Experts (GAIPE) was created, a team made up of specialists in international human rights law, international criminal law and comparative criminal law.  The main objective of the GAIPE is to carry out an independent, objective and impartial analysis of the events of which Berta Cáceres Flores and Gustavo Castro Soto were victims, on March 2, 2016. At the same time, GAIPE seeked to establish the patterns and the modus operandi that led to this murder and that affected other members of COPINH.

This morning, October 31 2017, COPINH held a press conference to release the report entitled "Dam Violence: The Plan That Killed Berta Cáceres."

Click here to view the report in English

Click here to watch the press conference (only in Spanish)

The report explicitly names the authors of the assassination and uncovers “a plot against Ms. Cáceres that was months in the making and reached up to senior executives of Desarrollos Energéticos, known as Desa, the Honduran company holding the dam concession,” according to this New York Times article from October 28, 2017.


Esta semana es sumamente importante para el movimiento Hondureño y la familia de Berta Cáceres, líder del movimiento Hondureño que fue asesinada en la noche en su casa el 2 de Marzo 2016 por el trabajo político que hacía en defense de la tierra, los derechos y el territorio del pueblo Indígena Lenca, y en protesta contra las corporaciones transnacionales y el gobierno Hondureño.

Este es un momento urgente para que la solidaridad internacional destaque la situación en Honduras y avise a la empresa transnacional DESA y el gobierno hondureño que estamos vigilando.  Únase a la Alianza Popular para la Justicia Global (GGJ) para tomar acción esta semana para exigir protección y seguridad para COPINH, los abogados y la familia de Berta mientras llevan este caso a otro nivel.

TOME ACCIÓN

  1. Siga y comparte los mensajes de COPINH Intibucá en Facebook y COPINH Honduras en Twitter, hoy, mañana y el jueves.
  2. Comparte este artículo del New York Times en los medios sociales.
  3. Siga COPINH Honduras en Twitter para unirse al Tuitazo este jueves 2 de Noviembre desde las 10am hasta las 11am hora central, y desde las 15pm hasta las 16pm hora central.

Demandamos: Protección y seguridad para el COPINH, los abogados y la familia de Berta Cáceres.

#JusticiaParaBerta
#DesaAsesina
#DondeEstanLosAutoresIntelectuales
#20MesesSinJusticia

INFORMACIÓN DE FONDO

Hace un año el 8 de Noviembre 2016, a petición de los familiares de Berta Cáceres Flores y con el apoyo del Consejo Cívico de Organizaciones Populares y Cívicas de Honduras (COPINH), de Gustavo Castro Soto y de numerosas organizaciones nacionales e internacionales, se ha creado el Grupo Asesor Internacional de Personas Expertas (GAIPE), un equipo conformado por especialistas en derecho internacional de los derechos humanos, derecho penal internacional y derecho penal comparado.  El objetivo central del GAIPE es realizar un análisis independiente, objetivo e imparcial de los hechos de los que fueron víctimas Berta Cáceres Flores y Gustavo Castro Soto, ocurridos el 2 de marzo de 2016. A la vez establecerá los patrones y el modus operandi que dieron lugar a este asesinato y que afectaron a otros integrantes del COPINH.

Esta mañana, el 31 de Octubre 2017, COPINH realizó una conferencia de prensa para publicar el informe titulado "Represa de Violencia: el Plan que Asesinó a Berta Cáceres."

Haga clíc aquí para ver el reporte

Haga clíc aquí para ver la conferencia de prensa

El reporte nombra específicamente los autores intelectuales del asesinato y revela "un complot contra la Sra. Cáceres que llevaba meses en proceso de elaboración y alcanzó a altos ejecutivos de Desarrollos Energéticos, conocida como Desa, la empresa hondureña que tiene la concesión de la presa," según este Artículo del New York Times del 28 de octubre de 2017 (vea abajo para traducción del artículo).

 

Articulo del New York Times traducido al español:

Fue justo antes de la medianoche cuando dos hombres patearon la puerta de la casa de Berta Cáceres en el pequeño pueblo hondureño de La Esperanza. Pasando por la cocina, uno de ellos abrió la puerta de su habitación y disparó seis veces. Ella murió momentos después.

En un país donde la lucha para proteger los derechos a la tierra provoca represalias violentas, el asesinato en marzo de 2016 de otro defensor del medio ambiente podría simplemente haber retrocedido en un triste recuento de pérdidas lamentables.

Pero la Sra. Cáceres, de 44 años, se ganó la aclamación internacional por liderar a su comunidad indígena lenca contra una represa planeada en su tierra. Su prominencia transformó su asesinato en un crimen emblemático y convirtió la investigación que siguió en un desafío a la impunidad arraigada de los poderosos en Honduras.

Ahora, 20 meses después del asesinato, un equipo de cinco abogados internacionales ha advertido que las personas que lo ordenaron nunca enfrentarán la justicia.
La evidencia, según los abogados, apunta a un complot contra la Sra. Cáceres que llevaba meses en proceso de elaboración y alcanzó a altos ejecutivos de Desarrollos Energéticos, conocida como Desa, la compañía hondureña que tiene la concesión de la represa.

"La prueba existente es concluyente con respecto a la participación de numerosos agentes estatales, ejecutivos de alto rango y empleados de Desa en la planificación, ejecución y encubrimiento del asesinato", escribieron los abogados.

Desa ha negado repetidamente cualquier participación en la muerte de la Sra. Cáceres o cualquier conexión con "actos de violencia e intimidación".

Ocho sospechosos están bajo custodia, incluido Sergio Rodríguez Orellana, el gerente social y ambiental de la compañía, y Douglas Geovanny Bustillo, un teniente retirado del ejército hondureño que fue director de seguridad de Desa hasta mediados de 2015.

"Lo que el ministerio público aún tiene que hacer es acusar formalmente a las personas que contrataron a Bustillo para que planifiquen la operación", dijo Miguel Ángel Urbina Martínez, uno de los abogados que revisó el caso a pedido de la familia de la Sra. Cáceres. El informe de los abogados, que The New York Times ha obtenido, se dará a conocer el martes.

La investigación del gobierno, por parte de una unidad de élite en la fiscalía general hondureña, permanece abierta, aunque el grupo de abogados dijo que no había señales de que hubiera progresado más allá de los ocho sospechosos.

Dos asesores estadounidenses, un detective de homicidios retirado y un ex fiscal federal, han estado trabajando con las autoridades hondureñas desde los primeros días de la investigación, como parte de un esfuerzo de la Embajada de los Estados Unidos para presionar al gobierno del presidente Juan Orlando Hernández para que resolviera casos criminales de perfil.

Muchos de esos casos involucran grupos poderosos que según los críticos operan más allá de la ley. "El gran desafío para Honduras es desmantelar estas fuerzas paralelas", dijo el Sr. Urbina, un experto en justicia penal de Guatemala y asesor en materia de reforma judicial.

Para preparar el informe, el grupo del Sr. Urbina examinó unas 40,000 páginas de mensajes de texto, que fueron recuperados por investigadores del gobierno hondureño desde tres teléfonos celulares, uno incautado en las oficinas de Desa y dos usados por el Sr. Rodríguez y el Sr. Bustillo.

Los mensajes, según el informe, muestran que los dos hombres permanecieron en contacto frecuente con tres ejecutivos de Desa de alto rango mientras rastreaban los movimientos de la Sra. Cáceres y otros miembros de su organización, el Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras. , conocido como Copinh.

Las conversaciones revelan, dijeron los abogados, que las órdenes de amenazar a Copinh y sabotear sus protestas provinieron de ejecutivos de Desa que ejercían el control de las fuerzas de seguridad en el área, emitían instrucciones y pagaban alimentos, alojamiento y equipo de radio de las unidades policiales.
"Hubo esta estructura criminal compuesta por ejecutivos y empleados de la compañía, agentes estatales y bandas criminales que utilizaron la violencia, las amenazas y la intimidación", dijo Roxanna Altholz, directora asociada de la Clínica de Derecho de los Derechos Humanos en la Universidad de California, Berkeley, y miembro del grupo de abogados.

Los otros miembros del equipo legal son un ex fiscal de crímenes de guerra, Dan Saxon, y dos fiscales colombianos que han juzgado casos de derechos humanos, Jorge E. Molano Rodríguez y Liliana María Uribe Tirado. Han estado trabajando en el caso durante un año, viajando a Honduras para realizar entrevistas y revisar material de casos.

Los abogados fueron elegidos por Bertha Zúñiga, hija de la Sra. Cáceres, con recomendaciones del Centro por la Justicia y el Derecho Internacional, una organización latinoamericana de derechos humanos.

Los mensajes de texto fueron entregados a la familia de la Sra. Cáceres este mayo por orden de un juez después de que los fiscales hondureños cancelaron cuatro citas para compartir sus conclusiones.

La pregunta, dijo la Sra. Altholz, fue por qué la fiscalía, que confiscó los teléfonos en abril y mayo del año pasado, no había actuado sobre "la calidad y la cantidad de información" que "ha tenido en su posesión durante el último año y medio.”

Un portavoz de la oficina del fiscal general dijo que no podía comentar immediatamente.Para la hija de la Sra. Cáceres, el contenido de los mensajes solo refuerza la sensación de que los ejecutivos de Desa se sentían intocables. "Tenían tanta confianza en la impunidad que hablaron abiertamente", dijo Zúñiga.

La compañía ha salido en defensa de su empleado, el Sr. Rodríguez, el gerente ambiental. Él es "un hombre de familia, honesto y trabajador, que se ve privado injustamente de su libertad", dijo la división de represas de Desa, Hidroeléctrica Agua Zarca, en un correo electrónico sin firma. La compañía "confía completamente en la inocencia del Sr. Rodríguez.”

Desa obtuvo una concesión para construir una presa en el río Gualcarque en el oeste de Honduras en 2009. Por ley, la compañía tenía que consultar con la comunidad Lenca, pero Copinh se opuso al proyecto desde el principio, argumentando que la represa pondría en peligro los recursos hídricos de la comunidad. y sustento.

Desde el principio, Desa fue una creación extraña, dijo Juan Jiménez Mayor, el jefe de una comisión anticorrupción respaldada por la Organización de Estados Americanos. Tenía solo $ 1,200 en capital cuando ganó la concesión de la presa, junto con permisos de operación, derechos de agua y un contrato para vender energía a la compañía eléctrica estatal.

En 2011, miembros de la familia Atala, una de las más influyentes en Honduras, inyectaron millones de dólares en la empresa y se unieron a la junta. La comisión del Sr. Jiménez ha comenzado a investigar los contratos de Desa, una medida que provocó una airada respuesta de los grupos empresariales hondureños.
Copinh luchó contra la presa en varios frentes. Presentó demandas legales, dirigió reuniones comunitarias y presentó un caso ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, que ordenó al gobierno hondureño que brinde medidas de protección a la Sra. Cáceres. Ella había estado recibiendo amenazas de muerte y sabía que hablaban en serio. Cuatro miembros de Copinh fueron asesinados en 2013 y 2014.

En 2015, ganó el Goldman Environmental Prize, que se otorga a los líderes ambientales de base. Pero no fue suficiente para protegerla.

En noviembre de 2015, según el informe de los abogados, el ex jefe de seguridad, el Sr. Bustillo, se reunió con un alto ejecutivo de Desa. En enero, visitó La Esperanza y más tarde obtuvo un arma a través de Mariano Díaz Chávez, un ex oficial de las fuerzas especiales hondureñas acusado de organizar el escuadrón de asaltos que asesinó a la Sra. Cáceres.

Se planeó un intento de matar a la Sra. Cáceres a principios de febrero, pero suspendieron, dijeron los abogados. "La misión abortó hoy", escribió Bustillo a un ejecutivo de Desa. "Ayer, no pudimos”.

El informe no nombró a los ejecutivos de Desa porque no han sido acusados por las autoridades hondureñas.
El Sr. Bustillo regresó a La Esperanza por varios días a fines de febrero y se reunió con el mismo ejecutivo el 2 de marzo. Temprano el 3 de marzo, después de que la Sra. Cáceres fuera asesinada, el Sr. Bustillo lo llamó nuevamente.

Después del asesinato, el Sr. Rodríguez, el gerente de medio ambiente, envió detalles del informe de la escena del crimen que la policía le había proporcionado a uno de los ejecutivos de la compañía.

"Sergio, relájate", escribió otro ejecutivo a través de WhatsApp, unos días después. "Todo saldrá O.K. verás. No entre en pánico y páselo a otras personas."