Beyond Kavanaugh: Grassroots Feminists, It's Our Time

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At this moment of growing feminist resistance, we are unapologetically left, and insist on grassroots feminism. A new generation of women of color and gender non-conforming leaders is stepping forward to defend our dignity and our future. We are not backing down, we are growing in strength. This is our time.”
-Ana Orozco, GGJ Grassroots Feminism National Organizer

Today, the Senate and this entire administration have laid bare their disregard and contempt for the rights of women and all survivors of sexual violence. The confirmation of Brett Kavanaugh as a Supreme Court judge by the US Senate is a gross failure of justice that will have repercussions for many years to come not only for women, femmes, non-binary folks, and survivors, but people of color, the working class and poor communities in the US.

In the face of a reactionary rightwing backlash, women of color led feminist movements are growing. On many fronts, we are fighting to defend our fundamental rights of self determination. 

Some feminist organizations are mobilizing voters, others building mass marches, others taking direct action. Across all of these, our most critical task is the building of mass, militant political organizations of the many. Our power for the next couple of years will be on the streets. Our tactics need to get sharper and we need to work on aligning our strategies more than ever.

We believe Dr. Christine Blasey Ford. We believe Deborah Ramirez. We believe Julie Swetnick. We believe Anita Hill. We believe survivors. The GOP’s decision to push through Kavanaugh’s confirmation shows how desperate this elite minority is to hold on to their power, even if it means telling millions of women, femmes and survivors in this country that we do not count or matter, and exposing that the justice system of this country is ultimately designed to serve their own specific interests.

In addition to his commitment to roll back reproductive, LGBTQ and Disability rights, Kavanaugh has time and again demonstrated a bias against women, immigrants and working families as a staunch opponent of equal pay for women, access to healthcare, workplace protections, and fair and livable wages for low income and low wage workers. He has also shown himself to be entitled, dishonest, and belligerent. As a Supreme Court justice he will be a tool in the hands of the ultra right to defend the systemic privilege of wealthy, white men in this country - a privilege that includes impunity for sexual violence against women.

“What we, women and survivors, are creating is a culture of consent. Our girls should not be intimidated from reporting their experiences of sexual assault because of the internalized perception that they will not be believed and even worse, be blamed.”
-Ina Demers, member of GGJ and the Southern Maine Workers Center

While we are enraged by the Senate’s confirmation of Kavanaugh, we are not and will not be obliterated or silenced. As women, femmes and survivors of color, we have always known that we cannot rely on systems that endanger our communities to protect us. We do not forget that this nation is founded on genocide, slavery, war, the exploitation of human labor, and the destruction of Mother Earth. There have always been, for us, multiple fronts in the fight for our survival, freedom, and dignity.

Kavanaugh’s confirmation demonstrates the limits of relying on traditional leadership to deliver justice. Their time is up. As grassroots feminists, we are called in this political moment to step up and lead with our vision for a just transition from a white supremacist, patriarchal and predatory capitalism to a liberatory, feminist, regenerative economy that centers the lives and well-being of all survivors and our communities.

“This must be an intersectional space of resistance.  When we march, and chant, ‘Whose courts? Our courts!’ we need to take into account the experiences of women of color that are marching next to you, and understand that their experiences with these very courts are not the same as your experiences. If we’re going to stand in solidarity with one another, we must fight together. My fight must be your fight. And we’re not free, until we’re all free.”
-Rodnika Catraya Cockroft, Dream Defender and GGJ delegate

The challenges ahead are real, but they are not insurmountable. Together, with leadership from those most impacted, we will end the systems that create the hateful, misogynist, white supremacist leaders Brett Kavanaugh represents. This week alone, our mighty delegation of Black, Indigenous, API and Latina GGJ members confronted key Senators, built lasting and powerful relationships with survivors of color from across the country, and made our voices heard to the thousands of people gathered here. So while we mourn this shameful, inhumane decision, we also take our grief and allow it to galvanize us for the long term work of building a future that belongs to all of us. In the words of Assata Shakur, “It is our duty to fight for our freedom. It is our duty to win."

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Check out highlights from GGJ's #BelieveSurvivors delegation to DC:

World March of Women contingent marching to #CancelKavanaugh.

Survivors of color occupy Mitch McConnell's office with the message, "We don't consent. No more rapists in power!"

GGJ members Ina Demers (Southern Maine Workers Center) and Lashae Copeland (Florida Immigrant Coalition) send message to Senator Collins.

GGJ member Piper Carter speaks at the People's Filibuster: "Listen to Black women!"

Dream Defender and GGJ delegate Rodnika Catraya Cockroft speaks at the People's Filibuster: "My fight must be your fight!"

GGJ delegate Misty Nickoli (Native Movement Alaska) speaks at press conference addressing Senator Murkowski (starting at 6:30).

GGJ National Organizer Ana Orozco speaks to Telemundo about how sexual violence upholds white supremacy, capitalism, and patriarchy.

GGJ Member Lashae Copeland (Florida Immigrant Coalition) on C-SPAN agitating protesters outside the Supreme Court before the final vote (starting at 2:38:20).

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“En este momento de creciente resistencia feminista, somos izquierdistas sin disculpa alguna., e insistimos en un feminismo de base. Una nueva generación de mujeres de color y líderes de género no conforme están dando un paso al frente para defender nuestra dignidad y futuro. No retrocederemos, estamos creciendo en nuestra fuerza. Está es nuestra hora.”
-Ana Orozco, Organizadora Nacional de Feminismo de Base con GGJ

Hoy, el Senado y la administración entera han expuesto su indiferencia y desprecio hacia los derechos de mujeres y tod@s l@s sobrevivientes de violencia sexual. La confirmación de Brett Kavanaugh como juez de la Corte Suprema por parte del Senado de Estados Unidos es un fracaso grave de la justicia que tendrá repercusiones en los años venideros para no solamente las mujeres, personas femeninas, personas de género no conforme, y sobrevivientes, pero también para la clase trabajadora y comunidades pobres en los Estados Unidos.

Ante el contragolpe de la derecha reaccionaria, movimientos feministas liderados por mujeres de color están creciendo. En muchos frentes estamos luchando para defender nuestros derechos fundamentales de autodeterminación.

Algunas organizaciones feministas están movilizando a electores, otras están organizando marchas masivas, otras están tomando acción directa. A través de todos estes frentes, nuestra tarea más crítica es la construcción de organizaciones de masas políticas y militantes. Nuestro poder en el próximo par de años será en las calles. Nuestras tácticas deben agudizarse y tenemos que trabajar en alinear nuestras estrategias más que nunca.

Creemos en la Dra. Christine Blasey Ford. Creemos en Deborah Ramirez. Creemos en Julia Swetnick. Creemos en Anita Hill. Creemos en sobrevivientes. La decisión del partido Republicano de forzar la confirmación de Kavanaugh demuestra la desesperación entre la élite minoritaria para conservar su poder, aún si esto significa decirle a millones de mujeres, personas femeninas, y sobrevivientes en este país que no contamos ni importamos, exponiendo así que el sistema de justicia de este país está diseñado por último para servir sus propios intereses específicos.

Además de su compromiso de hacer retroceder derechos reproductivos, para comunidades LGBTQ, y personas con discapacidades, Kavanaugh ha demostrado una y otra vez un prejuicio en contra de mujeres, inmigrantes, además en contra de protecciones en lugares de trabajo, así como sueldos justos y dignos para trabajadores de bajos ingresos y sueldos. El ha demostrado ser deshonesto, beligerante, y con sensación de derecho a todo. Como juez en la Corte Suprema, él será un instrumento en las manos de la derechista extrema para defender el privilegio sistémico de hombres ricos y blancos en este país - un privilegio que incluye impunidad por violencia sexual en contra de las mujeres.

“Lo que nosotr@s, mujeres y sobrevivientes, estamos creando es una cultura del consentimiento. Nuestras niñas no serán intimidadas por informar sus experiencias de asalto sexual debido a la percepción internalizada que no se les creerá o aún peor, que se les culpará por lo sucedido.”
-Ina Demers, miembro de GGJ y el Centro de Trabajadores en Southern Maine

Aún mientras estamos enfurecid@s por la confirmación de Kavanaugh por parte del Senado, no somos ni seremos borrad@s o silenciad@s. Cómo mujeres, personas femeninas, y sobrevivientes de color, siempre hemos sabido que no podemos depender en la protección de los mismos sistemas que ponen en peligro a nuestras comunidades. No olvidamos que esta nación fue fundada sobre el genocidio, la esclavitud, la guerra, la explotación del labor humano, y la destrucción de la Madre Tierra. Siempre han habido, para nosotr@s, muchos frentes en la lucha por la supervivencia, libertad, y dignidad.

La confirmación de Kavanaugh demuestra los límites de depender en el liderazgo tradicional para que entreguen justicia. Su tiempo se les acaba. Como feministas de base, tenemos un llamado en este momento político para tomar acción y liderar con nuestra visión de una transición justa desde un capitalismo, supremacista blanco,  depredador y patriarcal hacia una economía regeneradora, liberadora y feminista que ponen en su centro las vidas y el bienestar de tod@s l@s sobrevivientes y nuestras comunidades.

“Éste debe ser un espacio de resistencia interseccional. Cuando marchamos, y cantamos, “¿De quién son las cortes? ¡Nuestras cortes!,”debemos tomar bajo consideración las experiencias de mujeres de color marchando a tu alrededor, y entender que sus experiencias con estas mismas cortes no son las mismas que las tuyas. Si vamos a estar en solidaridad lxs unxs con l@s otr@s, debemos luchar junt@s. Mi lucha es tu lucha. Y no somos libres hasta que tod@s seamos libres.”
-Rodnika Catraya Cockroft, Dream Defender y Delegada de GGJ

Los desafíos que nos esperan son reales, pero no son insuperables. Junt@s, con el liderazgo de las personas más afectadas, le pondremos un fin a los sistemas que crean líderes misóginos, llenos de odio y supremacía blanca como los que Brett Kavanaugh representa. Sólo en esta semana, nuestra delegación poderosa de miembros de GGJ Afrodescendientes, Indigenas, Isleñas del Pacífico Asiático, y Latina confrontaron a Senadores claves, y construyeron relaciones duraderas y poderosas con sobrevivientes de color a través del país, e hicieron oír nuestras voces a miles de personas reunidas aquí. Así que mientras nos afligimos por esta decisión inhumana y vergonzosa, también tomamos nuestra pena y dejamos que nos galvanice al trabajo de largo plazo de construir un futuro que nos pertenezca a tod@s. En las palabras de Assata Shakur, “Es nuestro deber luchar por nuestra libertad. Es nuestro deber ganar.”

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Vea los reflejos de la delegación #BelieveSurvivors de GGJ en DC:

Contingente de la Marcha Mundial de las Mujeres marcha para #CancelKavanaugh.

Sobrevivientes de color toman la oficina de Mitch McConnell con el mensaje, "No damos nuestro consentimiento. ¡No más violadores en el poder!"

Miembros de GGJ Ina Demers (Centro de Trabajadores de Maine del Sur) y Lashae Copeland (Coalición de Inmigrantes en Florida) mandan un mensaje al Senador Collins.

Miembro de GGJ, Piper Carter habla en La Obstrucción del Pueblo: "¡Escuchen a las mujeres Afrodescendientes!"

Delegada GGJ y Miembro de Dream Defenders Rodnika Catraya Cockroft habla en La Obstrucción del Pueblo: "¡Mi lucha debe ser tu lucha!"

Delegada de GGJ Misty Nickoli (Movimiento Nativo de Alaska) habla en una conferencia de prensa dirigiéndose a la Senadora Murkowski (empezando a las 6:30).

Organizadora Nacional de GGJ Ana Orozco habla con Telemundo sobre cómo la violencia sexual sostiene a la supremacía blanca, el capitalismo, y el patriarcado.

Miembro de GGJ Lashae Copeland (Coalición de Inmigrantes en Florida) en C-SPAN agitando a l@s manifestantes en frente de la corte suprema antes del voto (empieza a las 2:38:20)