Welcome Letter from Detroit - Membership Assembly 2014

**En español abajo**

Dear member of GGJ,

Welcome to Detroit!  We are excited to host you all as members of Grassroots Global Justice during the Assembly in our wonderful and complicated city.  We are looking forward to getting to know you and sharing more about our organization.  Below please find a little information on our organization, the work we do and the current political climate in Detroit.

The East Michigan Environmental Action Council exists because there is a real need for justice based framing and articulation of ecological problems and solutions; solutions that reflect the best hopes of people for their families and communities. Toward that end, our mission is to empower the Detroit community to protect, preserve and value the land, air and water. We build community power through environmental justice education, youth development and collaborative relationship building. Our programs and initiatives work to bring about change on multiple levels and reflect the following areas of work: youth leadership development, policy and advocacy, and community-based media and journalism. Further, as EMEAC has been gifted a building, we are committed to creating a space in which members of the community and grassroots organizers have an accessible space to reflect, share, hear and share concerns and heal ourselves and the planet. We value the rights of Mother Earth and the sacred relationships that exist between and among all of her children and are rooted in the Principles of Environmental Justice, Eco-Feminism and Digital Justice.

EMEAC is a local place based membership organization.  We do our work because Detroit is in crisis. In every area of life, Detroiters are under assault: the education system has been dismantled, unions broken, houses foreclosed on, pensions defunded, emergency services selectively applied, street lights permanently shut off in certain areas, environmental injustices abound, social safety net services defunded, will of the people (through democratic processes) denied and so on.

Just as the Detroit public school system of over 230,000 students in the 1980s was carved up (with barely 41,000 students in 2013) and parceled out to outsider profit-driven Charter school companies and a claimed “statewide” failed schools initiative (with only Detroit-area schools funding it)---Detroit as a municipality is on the same chopping board. The majority of Detroiters took part in a democratic voting process in 2012 to oppose the appointment of an Emergency Financial Manager (EFM); they voted elected officials into office with the hope that they would represent the People at the locate and state levels; they spoke out against the large scale land sale to private developer John Hantz; and they opposed and pushed back on other policies that would further disenfranchise Detroiters. None of this, however, halted the abrogation of democracy.

State-level officials appointed people to oversee and have veto power over all decisions made in the city, i.e., 2009 and 2013 appointments of the EFM over Detroit Public schools and the city of Detroit, respectively. In July, the Governor appointed EFM filed bankruptcy.

Defenders of the systematic denial of democratic processes justify this move by drawing upon racist, ahistorical and inaccurate stereotypes of Black people. This sentiment was aptly reflected in the views of Detroit EFM, Kevyn Orr who was quoted in the Wall Street Journal as saying that “For a long time the city was dumb, lazy, happy and rich... [and] if you had an eighth grade education, you'll get 30 years of a good job and a pension and great health care, but you don't have to worry about what's going to come.”

While there are real obstacles to a democratic process in Detroit there are many exciting neighborhood initiated projects to create community.  While you are here you'll be spending a good amount of time in the Cass Corridor Commons.  You'll have an opportunity to mingle with Commons members during bike rides with Fender Bender through the neighborhoods to see Detroit examples of climate resilience, during cultural hip-hop, b-boy or dj demonstrations with the 5E gallery or working in the Oakland Community garden with residents of the Northend.

Warm regards,

Diana Copeland

Co-Director

East Michigan Environmental Action Council

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Querid@ miembro de GGJ,

Bienvenid@ a Detroit!  Estamos muy entusiasmados en recibirl@s como miembros de la Alianza Popular para la Justicia Global (Grassroots Global Justice -GGJ) durante la Asamblea en nuestra maravillosa y complicada ciudad. Estamos ansiosos por conocerte y compartir más sobre nuestra organización. Abajo encontraras un poco más de información sobre nuestra organización, el trabajo que hacemos y el clima político actual en Detroit.

El Concilio de Acción Ambiental de Michigan Oriental (East Michigan Environmental Action Council-EMEAC) existe porque hay una necesidad real para poder desarrollar marcos basados en la justicia, articulando los problemas ecológicos y las soluciones; soluciones que reflejen las mejores esperanzas de la gente para sus familias y sus comunidades. 

Hacia ese fin, nuestra misión es empoderar a la comunidad de Detroit para proteger, preservar y valorar la tierra, el aire, y el agua. Construimos el poder comunitario por medio de la educación ambiental, desarrollo de los jóvenes y la construcción de relaciones de colaboración. Nuestros programas e iniciativas funcionan para traer el cambio a distintos niveles y reflejar las siguientes ideas de trabajo: El desarrollo de liderazgo juvenil, política y abogacía, el periodismo y medios comunitarios. Mas allá, y ya que a EMEAC se le ha regalado un edificio, estamos comprometidos en crear un espacio en el que miembros de la comunidad y organizador@s de base tengan acceso a un espacio de reflexión, para compartir, escuchar y discutir preocupaciones, y un espacio de sanación para nosotr@s y para el planeta. Valoramos los derechos de la Madre Tierra y la relación sagrada que existe entre y en tod@s sus hij@s y que está enraizada en los Principios de la Justicia Ambiental, Eco Feminismo y Justicia Digital.

EMEAC es una organización local y un lugar para miembros. Hacemos nuestro trabajo porque Detroit está en crisis. En cada área de vida, los detroiteses están bajo asalto: el sistema educativo ha sido desmantelado, los sindicatos han sido quebrados, las casas han sido re poseídas, se han eliminado los fondos de pensiones, los servicios de emergencia son brindados selectivamente, el alumbrado público ha sido apagado permanente mente en algunas áreas, abundan las injusticias ambientales, se han eliminado los fondos para los servicios de seguridad social, se niega y se rechaza la voluntad de la gente (a través del sistema democrático) y más.   

Y así como el sistema educativo público de más de 230,000 estudiantes en 1980 fue socavado (con apenas 41,000 estudiantes en el 2013) y parcelado para Compañías de “Charter Schools” basadas en el lucro y por una iniciativa de “Estado” fracasada (Ya que solo las escuelas del área de Detroit han estado contribuyen fondos)---Detroit como municipalidad está en la misma mira de recortes. La mayoría de los detroiteses participaron en un proceso democrático en el 2012 para oponerse a la formación del cargo de Manejador Financiero de Emergencia (EFM por sus siglas en inglés); votaron por oficiales electos para cargos públicos con la esperanza que ellos representarían a la gente a nivel local y estatal; hablaron en contra de la venta de tierras a gran escala al desarrollador privado John Hantz; y se opusieron y lucharon contra otras políticas que hubieran desposeído a los detroiteses aún más. Nada de esto, sin embargo, detuvo la negación o abrogación  de la democracia.

Los oficiales a nivel estatal seleccionaron a gente que revisaría y tuviera poder de vetar todas las decisión hechas por la ciudad, por ejemplo la selección del 2009 y 2013 del EFM sobre las escuelas Públicas de Detroit y la Ciudad de Detroit, respectivamente. En julio, el EFM seleccionado por el Gobernador empezó los trámites para una bancarrota.

Los defensores de esta negación sistemática de los procesos democráticos justifican este tipo de movidas con excusas que se tiñen de racismo, anti historia y estereotipos inexactos de la gente negra. Este sentimiento fue aptamente reflejado en las opiniones públicas de del EFM de Detroit Kevyn Orr quien fuera publicado por el Wall Street Journal diciendo “Por mucho tiempo la ciudad fue tonta, floja, feliz y rica…[y] si tenías una educación de 8 grados, obtenías un buen trabajo de 30 años y una pensión y cuidado de salud, pero no te tienes que preocupar por lo que viene.”  

Y mientras que hay verdaderos obstáculos para el Sistema democrático en Detroit, hay también muchos proyectos iniciados por los vecindarios para crear comunidad. Mientras que estés aquí estarás pasando un buen rato en el Corredor Comunal Cass (Cass Corridor Commons). Tendrás la oportunidad de conocer a los miembros de la Comuna durante los paseos a bicicleta con Dobla-Defensa (Fender Bender) a través de los vecindarios para ver ejemplos de resiliencia climática de Detroit, durante las demostraciones culturales de hip hop, b-boy o las demostraciones de dj en la galería 5E, o trabajando en el Jardín Comunitario Oakland con los residentes del extremo norte (Northend).

Un saludo cordial,

Diana Copeland

Co-Director

East Michigan Environmental Action Council

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