Report from Solidarity Delegation to Honduras

When Honduran indigenous environmental leader Berta Cáceres was assassinated last year, many of our members were deeply impacted.  Through our work building the World March of Women we had learned about Berta's leadership and the work of COPINH.  GGJ members moved our alliance to take up the Justice for Berta campaign because it was very clear that US military aide and US support for the military coup was central to the conditions that led to her assassination.  Berta's daughter Laura and another COPINH leader, Rosalina came to the US to accompany and participate in our It Takes Roots caravan from the RNC to the DNC.  Many of the members who participated in the caravan were themselves immigrants from Central America and felt deep ties and connections to work of COPINH.   We are committed to continuing to bring attention to this struggle, to deepening the frontline to frontline relationship between grassroots organizations in the US and the social movements in Honduras, and to pressure the US Congress to pass the Berta Cáceres Human Rights in Honduras Act which would end US military aide until the human rights of land and water protectors can be ensured. 

There are many key lessons our movement can learn from the powerful Honduran social movement.  GGJ Organizer Jaron Browne, and Alexandria Lyons, Food Justice intern organizer with the SouthWest Organizing Project (SWOP) in Albuquerque, New Mexico attended a delegation to Honduras, organized by Grassroots International, for the 1-year anniversary of the murder of Berta Cáceres.

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Here we share some reflections from Jaron and Alexandria from Honduras: 

  • On the first day the delegation met with La Via Campesina and the farm workers in the Quince de Mayo community in La Paz, who have faced tremendous violence from police trying to displace them from their land.        
  • The second day we attended a forum organized jointly by OFRANEH (based in Garífuna communities of African & indigenous descent) and COPINH on the fight to defend the international right to Free, Prior, and Informed Consent (UN Convention 169).
  • The third day we joined a mass march through the streets of Tegucigalpa and accompanied COPINH in filing an appeal against the Agua Zerca hydroelectric dam project at the Supreme Court.
  • Through the rest of the week we will continue exchanges with COPINH leaders in La Esperanza, and OFRANEH leaders in San Pedro de Sula.

“As a feminist organizer in my own community in Albuquerque it is important to honor and remember revolutionaries such as Berta. Not just today or while here in Honduras, but to remember her and her message always. As water and land protectors we must stand up against US militarism and police violence, from Honduras to Standing Rock, from Ferguson to Albuquerque." – Alexandria Lyons SouthWest Organizing Project Following the delegation, we will also be supporting the book tour for 13 Colors of the Honduran Resistance, and supporting organizer exchanges between the 2 Honduran social movement leaders and the grassroots leaders in our member organizations and allies.

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¡Berta Cáceres Presente! Cuando la líder Hondureña indígena ambiental Berta Cáceres fue asesinada el año pasado, muchos de nuestros miembros fueron profundamente impactad@s.  Mediante su trabajo para construir la Marcha Mundial de las Mujeres habíamos aprendido sobre el liderazgo de Berta y el trabajo de COPINH.  Miembros de GGJ organizaron nuestra alianza levantaron la campaña de Justicia para Berta porque fue muy claro que la ayuda militar y el apoyo Estadounidense al golpe de estado crearon condiciones centrales que prepararon el terreno para su asesinato.  Laura, la hija de Berta, y otra compañera de COPINH, Rosalina, nos acompañaron y participaron en nuestra caravana “Se Necesitan Raíces” desde la RNC hasta el DNC.  Muchos de nuestros miembros que participaron en la caravana fueron inmigrantes de América Central y sintieron profundos lazos y conexiones con el trabajo de COPINH.  Estamos comprometidos a continuar llamando la atención a esta lucha y a profundizar la relación entre las organizaciones de base y de primera línea en los EE.UU. con los movimientos sociales en Honduras, y presionar al Congreso de los Estados Unidos para que apruebe la Ley Berta Cáceres de Derechos Humanos en Honduras que termina toda la ayuda militar de los EEUU hasta que los derechos humanos de los protectores de la tierra y del agua puedan ser asegurados. Hay muchas lecciones que nuestro movimiento puede aprender del movimiento social poderoso de Honduras.  Organizador de GGJ Jaron Browne, y Alexandria Lyons, Organizadora de Internos en el programa de Justicia Alimentaria con SouthWest Organizing Project (SWOP - El Proyecto Organizativo del Suroeste) in Albuquerque, New Mexico asistieron en una delegación a Honduras, organizada por Grassroots International, por el primer aniversario del asesinato de Berta Cáceres. Aquí compartimos unas reflexiones de Jaron y Alexandria desde Honduras: 

  • El primer día la delegación se reunió con La Vía Campesina y los agricultores en la comunidad Quince de Mayo en La Paz, quienes han enfrentado una violencia tremenda por parte de la policía que trata de desplazaros de sus tierras.
  • El segundo día asistimos a un foro organizado en conjunto por OFRANEH (con base en las comunidades Garífuna de ascendencia africana e indígena) y COPINH sobre la lucha para defender el derecho internacional al Consentimiento Libre, Previo e Informado (Convenio 169 de las Naciones Unidas).
  • El tercer día nos unimos a una marcha masiva por las calles de Tegucigalpa y acompañamos a COPINH a solicitar una apelación en contra del proyecto de la represa hidroeléctrica de Agua Zerca ante la Corte Suprema.
  • El resto de la semana continuaremos intercambiando con líderes de COPINH en La Esperanza, y líderes de OFRANEH en San Pedro de Sula.

“Como organizadora feminista en mi propia comunidad en Albuquerque es importante recordar y honrar a revolucionarias como Berta. No sólo hoy o durante nuestro tiempo aquí en Honduras, sino para recordarla a ella y a su mensaje siempre. Como defensores del agua y la tierra, debemos oponernos al militarismo estadounidense y a la violencia policial, de Honduras a Standing Rock, de Ferguson a Albuquerque." – Alexandria Lyons, SouthWest Organizing Project

Después de la delegación, apoyaremos una gira para el libro 13 Colores de la Resistencia Hondureña, y apoyando intercambios entre las dos líderes del movimiento social Hondureño y l@s líderes de nuestras organizaciones miembros y aliados.